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Sobre Roatan

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Roatán está localizado no oeste do Caribe (16 ° S, 86 ° W) aproximadamente 35 milhas (56 km) ao norte do continente Honduras. Roatán é a maior e mais desenvolvida das Ilhas da Baía com uma área de 49 km2 (12, 740 hectares). Tem um eixo E-W longo de 30 milhas e um eixo N-S de 1-2 milhas de largura. As outras ilhas principais são Guanaja (29 quilômetros quadrados) e Utila (16 milhas quadradas). Essas ilhas formam um crescente de 120 km com três ilhas menores de Helene, Morat e Barbareta e 65 pequenas chaves; 23 dos quais são encontrados fora de Roatán.

As temperaturas em Roatán pairam entre 77 e 88 ° F. O período chuvoso ocorre entre outubro e janeiro. A precipitação excede 6 pés ou 2.000 mm anualmente a maioria dos quais cai durante a estação chuvosa. Enquanto a duração da estação seca pode variar, a duração média deste período é de 3 meses. Menos de 100 mm de precipitação geralmente ocorre de fevereiro a junho com o período de solo seco ocorrendo de março a maio. As águas mornas cristalinas que rodeiam Roatán variam de 78 a 84 ° F.

As Ilhas da Baía situam-se na correia de vento comercial e ventos de leste a sudeste com velocidades de 19 a 26 mph são relativamente constantes. Períodos de até 5 dias de calmaria são comuns em agosto, e cada inverno 5 a 7 frentes frias norte-americanas ("northers") atingem as ilhas trazendo vento desloca para o norte e oeste, céu nublado e chuva prolongada. Na costa norte das ilhas, os ventos tipicamente sopram a partir do leste. A influência quase contínua dos ventos alísios resulta em uma condição característica de alta umidade relativa. Enquanto Roatán fica mais a oeste do que os caminhos da maioria dos furacões do Atlântico, um grande é estimado a cada 10 anos. Antes do furacão Mitch em 1998, o furacão Fifi em 1974 foi o pior dos últimos tempos: a velocidade do vento atingiu mais de 100 milhas por hora e mais de 20 centímetros de chuva caiu.

Roatán tem uma espinha dorsal montanhosa; Apenas 2% é considerado nível (menos <5% grau). É muitos picos íngremes, alguns elevando-se tão alto quanto 1.300 pés, fazem a ilha mal adaptada para a agricultura. Enquanto a maioria da ilha possui declives entre 30 e 75%, eles podem atingir declives de 90% em algumas áreas. A maioria das áreas de nível é pantanosa.

A vegetação da ilha foi modificada ao longo dos anos como a agricultura e espécies exóticas foram introduzidas (cajus, mangas, amêndoas). Apesar da alteração, o clima quente e húmido ainda suporta uma exuberante diversidade de plantas. Mais de 50% da ilha está sob algum tipo de cobertura florestal. Vários tipos vegetativos prevalecem. As florestas primárias, secundárias, mistas e de pinheiros são encontradas nas cristas mais altas. Pequenas florestas tropicais como crescimentos de madeiras altas, palmas densas, lianas, orquídeas e samambaias podem ser encontrados nas encostas do vale inferior. Uma associação de espinhos-esfrega é um tanto difundida em Roatán. Existem também várias áreas de cobertura de mangue concentrada e vegetação de praia ao redor da ilha. Os pinheiros e carvalhos nativos que impressionaram Columbus em nomear as Ilhas da Baía depois deles ainda existem, embora eles já não cobrem uma área tão extensa. Outras espécies nativas incluem o gumbo-limbo, cecropia, estrangulador fig e muitas palmas diferentes. Os troncos e ramos de cada árvore são o lar de uma variedade de orquídeas, lianas, samambaias e bromélias. Sítios mais secos são o lar de acácia e mimosa com seus espinhos afiados.

Os ecossistemas terrestres em Roatán suportam uma abundância de animais selvagens. Enquanto muitas espécies encontradas aqui são os mesmos animais encontrados no continente, o isolamento das Ilhas da Baía tem proporcionado uma oportunidade para algumas espécies endêmicas evoluir. Existem actualmente nove espécies e duas subespécies de animais endémicos das Ilhas da Baía. Algumas destas espécies são o Papagaio de Roatán (Amazona xantholora), o Roatán Agouti (Dasyprocta ruatanica), a Serpente Coral de Roatán (Micrurus ruatanica), a Marmosa ruatanica e o Boa Constrictor. Cinco das espécies são moluscos descritos pelo professor Emilio Garcia da Louisiana State University, em cooperação com a RIMS. Os animais selvagens que são extintos ou extirpated dos consoles da baía incluem o selo da monge do Cararibe (extinto agora), o Manatee indiano ocidental, e os Boobies Brown e Vermelho-Pagados.

O Departamento das Ilhas da Baía (subdivisão política), criado em 1872, é o departamento mais setentrional e completamente insular de Honduras. No censo nacional de 1992, foi sugerido que a população das Ilhas da Baía era superior a 30.000 pessoas, com a maioria, cerca de 66,2%, vivendo em Roatán. Um censo recente sugere que a população cresceu para 100.000. Os centros populacionais principais em Roatán são furo de Coxen, porto francês, e Oak Ridge. As cidades menores incluem West End, Sandy Bay e Punta Gorda. A maioria das pessoas na ilha são bilíngües (espanhol e inglês) provenientes de uma herança cultural de Inglês decente, Caribe Africano, indiano e Central e norte-americanos. Você também ouvirá dialetos de garífunas e crioulos. Roatán é a única Ilha da Baía com um extenso sistema rodoviário e de comunicação. O número de turistas que visitam as Ilhas da Baía anualmente agora excede a população. Este turismo é baseado principalmente no mergulho autónomo. Em 1969, cerca de 900 turistas visitaram essas ilhas para recreação relacionada ao mergulho. Esse número aumentou para 8.000 em 1988 e duplicou para 17,00o em 1992. Com a expansão da pista do aeroporto em 1990 ea conclusão do primeiro terminal de cruzeiros em 2000, esse número aumentou substancialmente e, segundo estimativas recentes, o número Dos turistas ultrapassam agora os 250.000 por ano.

Quando o Governo de Honduras declarou as Ilhas da Baía uma "zona turística" em 30 de março de 1982, a principal autoridade reguladora para a conservação das Ilhas da Baía foi transferida para o Ministério da Cultura e Turismo de Honduras. A crescente preocupação com o equilíbrio crítico entre saúde ambiental e prosperidade econômica nas Ilhas da Baía levou ao desenvolvimento de vários planos que abordam tanto a conservação quanto as iniciativas para aumentar o turismo. Esforços incluem vários estudos dos ecossistemas marinhos da Ilha Bay, estudos sobre gestão de bacias hidrográficas e proteção florestal e trabalho atualmente em andamento na RIMS. Os esforços de conservação mais importantes das Ilhas da Baía ainda estão em produção; Uma iniciativa governamental para desenvolver um plano de gestão ambiental para ajudar a alcançar o desenvolvimento sustentável e prevenir a deterioração dos recursos naturais das Ilhas da Baía.

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